FLORIDA / ESTADOS UNIDOS

Arte y circo sobre playas de blancas arenas

Sobre el golfo de México, un balneario cobró vida inusitada gracias al ímpetu de un circo y un coleccionista de arte. Galería de fotos.

Sobre el golfo de México, un balneario cobró vida inusitada gracias al ímpetu de un circo y un coleccionista de arte. Foto: Diario Perfil [ Ver fotogalería ]

Por Geraldine Fabrikant / The New York Times/Travel. Nota publicada en el Diario PERFIL el 6 de abril de 2013.

¿En qué otro lugar se puede pasar la mañana deleitándose con la belleza de las obras de Peter Paul Rubens, Frans Hals y Botticelli, y la tarde recostado en la playa sobre una fina arena blanca? Este es el atractivo de Sarasota, la ciudad del estado de Florida en las orillas del golfo de México donde el empresario circense John Ringling y su esposa Mable fijaron el escenario de una vibrante vida cultural tras comprar allí una propiedad en 1911.

John Ringling no sólo creó el Museo de Arte John y Mable Ringling –rebosante de obras maestras– sino que también llevó su circo Ringling Brothers and Barnum & Bailey para hacer temporada invernal en la ciudad. La naturaleza, que originalmente atrajo a los Ringling como a muchos otros, provee su propio de elegante sport conjunto de placeres más allá de las playas: ya sea pescar, ver manatíes y tortugas marinas o pasear frente a orquídeas y manglares en un extenso jardín botánico. Para diversiones más civilizadas, hay una plétora de restaurantes y tiendas, e incluso una ópera y orquesta.

ENCANTOS MARINOS

Antes de que el atractivo cayo Siesta se llene de familias y un desfile de gente, jóvenes y viejos, vaya rumbo al mar, diríjase a la amplia extensión de arena tan suave como algodón. Siesta Beach fue designada en 2011 la mejor playa de Estados Unidos por Stephen Leatherman, profesor y director del Laboratorio de Investigación Costera de la Universidad  Internacional de Florida. Su arena es 99% cristal de cuarzo y permanece blanca en parte porque no necesita reposición de arenas más oscuras dragadas del lecho marino.

Hugh y Buffett son dos plácidos manatíes que pesan más de 450 kilos y fueron criados en cautiverio en el Laboratorio y Acuario Mote Marine. Dé una vuelta por allí y vea cómo aplastan sus narices contra el vidrio o cómo consumen algunas de las aproximadamente 75 plantas de lechuga romana que la dupla devora a diario. También puede contemplar a Shelley y Montego, dos tortugas de mar, tiburones, peces sapo y otros cientos de especies marinas. Seguramente aprenderá algunos hechos curiosos como “¿sabía que a los delfines les da artritis?”. El ticket de ingreso (US$ 19) financia investigación y cuidado de los animales.

UNIVERSO RINGLING

No se pierda St. Armands Circle, donde encontrará cafeterías,  restaurantes formales y una amplia gama de negocios. Si necesita protección del sol, Island Pursuit cuenta con sombreros Scala de algodón; FantaSea ostenta luces realizadas con conchas marinas y toallas decoradas con sirenas. En los atardeceres, diríjase al centro para sentarse bajo las sombrillas de Mattison’s, donde puede ordenar un Martini Blue Lion. La hora del cóctel es más fresca y lujosa dentro del Bar at Hyde Park Prime Steakhouse, donde puede desplomarse en un profundo sofá aterciopelado o sentarse en la barra y ordenar un martini.

El Museo de Arte John y Mable Ringling refleja la pasión dual de John Ringling: el arte barroco y el circo. La preciada colección, que incluye cinco pinturas de Rubens y magníficas obras de Botticelli y Hals, está alojada en una mansión que se asemeja a una villa italiana, mirando a la bahía  Sarasota. El Museo del Circo, en la misma propiedad, tiene su propia gama de maravillas, incluyendo un vagón de tren pullman donde viajaban John y Mable. Además hay una versión en miniatura del circo con figuras de más de 900 animales. También emplazado sobre la bahía, el Jardín Botánico Marie Selby regala una profusión de orquídeas y otras plantas. Allí tal vez aprenda que las ramas del árbol de Neem se utilizan para combatir las caries y que su extracto ayuda a curar el pie de atleta. O que las hojas de seagrape, una planta nativa de Florida, Centroamérica y Sudamérica, pudieron haber sido utilizadas como papel para escribir por los primeros españoles que llegaron a México.

GALERÍA DE IMÁGENES

 

DATOS ÚTILES

  • Coordenadas: Sarasota está ubicada en la costa sudoeste del estado de Florida, entre Tampa y Fort Myers. A dos horas de auto de Orlando y cuatro de Miami.
  • La mejor ruta: vuelos desde Buenos Aires al aeropuerto de Sarasota (con una escala) desde $ 10.619 con impuestos.
  • Alojamiento: en el lujoso Ritz-Carlton, habitaciones desde US$ 329. En el Hilton Longboat Key, desde US$ 187.

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