La octava Maravilla del Mundo está en Chile

Compitiendo contra más de 330 destinos del mundo, fue galardonado con este título el Parque Nacional Torres del Paine. Galería de imágenes.

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El Parque Nacional Torres del Paine (Chile), ubicado en la región de Magallanes y Antártida Chilena, entre el macizo de la Cordillera de Los Andes y la Estepa Patagónica, a más de 2.500 kilómetros al sur de Santiago,  se convirtió en la Octava Maravilla del Mundo después de recibir más de cinco millones de votos en el concurso que realizó un sitio virtual.

A 147 kilómetros de la ciudad de Puerto Natales y 312 kilómetros al norte de Punta Arenas, Torres del Paine fue declarado Reserva de la Biosfera por la Unesco en 1978 y es el tercer parque nacional chileno en número de visitantes. Es un espacio protegido de 242.000 hectáreas con un conmovedor entramado de ecosistemas que cuenta con lagos, glaciares, ríos, extensas praderas, cascadas, bosques y sus particulares torres de granito que han posicionado a Chile como uno de los mejores destinos naturales del planeta.

El sitio a través del cual se llevó a cabo el concurso, VirtualTourist.com, “recibe más de 8 millones de visitas únicas al mes, siendo el 40 % de su audiencia de Estados Unidos y el 60 por ciento global“, expresó Andrea Wolleter, gerente general de Turismo Chile, institución encargada de la promoción internacional del país. La competencia se realizó entre junio y septiembre, con la participación de más de 50 países con 330 destinos y entre los mejores se incluyeron lugares de El Salvador, Colombia, Guatemala, Eslovenia, México, Escocia, Belice y Croacia.

El Parque Torres del Paine ha destacado en todo el mundo por su belleza natural y sus paisajes, y siempre confiamos en que tenía suficientes atributos como para transformarse en la Octava Maravilla del Mundo“, señaló a los periodistas el subsecretario chileno de Turismo, Daniel Pardo, quien agregó que espera “con esto seguir motivando a más turistas y aventureros a visitar Torres del Paine, disfrutar de sus encantos y aprovechar de recorrer y conocer los diversos atractivos de Chile”.

Según informa el periódico chileno La Prensa Austral, durante 2012 un total de 143.253 turistas ingresaron al Parque Nacional, mientras que en los primeros tres meses de este año lo hicieron 84.413 turistas, lo que representa un crecimiento del 25 por ciento más que la temporada alta anterior.

El complejo del Cerro Paine, también conocido como Macizo del Paine, alcanza los 3.050 metros sobre el nivel del mar en su punto más alto. La diversidad de paisajes y temperaturas mantienen como una de sus principales atracciones a los “hielos milenarios”, como se conocen los glaciares Grey, Pingo y Tyndall, que en conjunto forman el Campo de Hielo Patagónico Sur.

Entre las actividades potenciales que el viajero puede realizar en este rincón de la Patagonia chilena se cuentan el trekking, paseos a caballo, navegación y kayacks, escalada y hasta pesca con mosca. Uno de los atractivos es la navegación del Lago Grey y tramos One Way, los que tienen diversos horarios de salida. También existe la posibilidad de cruzar el Lago Pehoé y convivir con la hermosa naturaleza y sus glaciares.

El lugar también tiene varias posibilidades de alojamientos desde hoteles, hostales y refugios, con diferentes precios según sea la necesidad de los visitantes. En el lugar existen variadas opciones para realizar camping entre ellos destacan el camping Lago Pehoé, Río Serrano y Laguna Azul. El acceso al Parque tiene un precio de US$ 9,00 para los chilenos y US$ 35,00 para los extranjeros, los niños solo pagan US$ 1,00, informa el sitio web de la televisión pública chilena.

Dentro del parque existen diferentes circuitos de excursiones que recorren esta maravilla haciendo ‘paradas’ en refugios con excelentes comodidades, ya que no por nada es definido como el mejor lugar del mundo para hacer trekking. Para ello, hay excursiones para todos los gustos, presupuestos y capacidades, algunas familiares y otras para experimentados deportistas.

Para realizar estas actividades existen variadas agencias de excursiones disponibles. Mientras tanto, el arte culinario también está presentes en las torres, donde existen hosterías que ofrecen lo mejor de la comida lugareña. “Hostería Las Torres”, Pehoé y Lago Grey reciben a los visitantes que quieren deleitarse con los platos más tradicionales.

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