El Rodeo y Las Juntas, dos tesoros naturales de Catamarca

A los pies del Cerro El Manchao, son dos destinos turísticos erigidos por encima de los mil metros y atravesados por ríos que forman piletones y ollas naturales.

El Rodeo, Catamarca. [ Ver fotogalería ]

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A los pies del Cerro El Manchao, dos ciudades verdes se destacan en la provincia de Catamarca por un microclima de temperaturas fresca: El Rodeo y Las Juntas. Las tierras catamarqueñas, situadas al norte de la Argentina, se caracterizan por albergar en muy corta distancia una amplia variedad de paisajes naturales, entre cerros, lagunas, volcanes y salares. Productoras de vinos de altura, olivos, frutales y exquisitos dulces caseros, ofrecen también un circuito alternativo de aventuras por las cumbres del cordón montañoso del Ambato.

Las poblaciones de El Rodeo y Las Juntas, se ubican a unos 40 kilómetros de San Fernando del Valle de Catamarca (capital provincial). Ambas villas catamarqueñas, ubicadas en la región central de la provincia, están rodeadas por altos picos montañosos, entre los que se destaca el cerro El Manchao de más de 4.400 metros de altura, los cuales invitan a excursiones de trecking, cabalgatas, mountain bike y safaris fotográficos.

Además, Catamarca de destaca por sus festivales folclóricos y ferias artesanales. En los alrededores, son imperdibles el Dique Las Pirquitas para actividades acuáticas y el Pueblo Perdido de la Quebrada, donde se resguarda el pasado de culturas milenarias.

El Rodeo

El Rodeo.

El Rodeo.

Si bien la provincia de Catamarca se caracteriza por su aridez, al ingresar en la villa veraniega de El Rodeo por la Ruta Provincial 4 desde la capital, se nota que hay un cambio rotundo de clima y paisaje. Las temperaturas son más frescas durante el verano, y las laderas de las montañas están cubiertas por grandes extensiones de verde.

Ubicada a 1.275 metros de altura, el nombre de esta villa indica “lugar donde se reúne el ganado”. Según cuentan los lugareños, en el siglo XVIII las tierras de El Rodeo pertenecían a la estancia San José de Ambato que llegaba hasta Singuil, propiedad de Don Francisco Cubas y Palacios, fundador de una tradicional familia catamarqueña. Y actualmente, es eje del movimiento turístico en el Departamento de Ambato.

La arquitectura característica de El Rodeo, está signada por chalecitos de tejados rojos, entre cerros y valles. Y para el albergue de los visitantes hay campings, hosterías, cabañas, comedores regionales y una casa de té.

  • Los ríos Ambato y Los Nogales, invitan en los alrededores de la urbe a jornadas de sol, así como a la pesca de truchas.
  • La travesía de trecking por el río Los Nogales atraviesa cajones de agua, a tres horas de caminata se llega al Nogal Marcado de unos 250 años; y, más adelante está el Bañadero de los Cóndores.
  • Otra de las excursiones de trecking se realiza por el Cordón del Ambato hasta unos 1.500 metros, desde donde se aprecia el vuelo de algún cóndor. Este mismo camino también se realiza a caballo.
  • Entre los templos religiosos más destacados del pueblo se encuentra la Iglesia Nuestra Señora de la Candelaria y la Iglesia Vieja.
  • Para los más aventureros está la travesía a pie o a caballo durante al menos tres días al cerro El Manchao -conocido localmente como El Bramador-, cuyo nombre significa “lugar de miedo”.
  • El Rodeo también alberga un Cristo Redentor, erigido en la cumbre del Cerro Huayco, una escultura de siete metros inaugurada en 1966. Algunas agencias ofrecen hacer rappel para el descenso.
  • Frente al Cristo, se alza el cerro Pelada del Fraile, cuyo ascenso se inicia en el Balneario Municipal y se extiende por tres kilómetros.

Las Juntas

Las Juntas

Las Juntas

Apenas unos 13 kilómetros más al norte de El Rodeo, el viajero encuentra la villa turística de Las Juntas, a unos 1.550 metros de altura, sobre el faldeo oriental de la sierra de Ambato. Un poblado que vive de la cría de vacas, ovejas y cabras, y durante la temporada estival ofrece casonas recicladas para el hospedaje de las visitas que llegan en busca de excursiones de montaña.

El nombre de Las Juntas proviene de la confluencia que producen en el sitio los ríos Las Trancas y La Salvia, ambos pesqueros de truchas arcoíris, que permiten la captura de ejemplares de hasta cinco kilos. Y ligado directamente a los cursos de agua, el poblado se extiende a lo largo de uno de ellos con varias pasarelas peatonales para cruzar de un lado a otro.

Una vez que se llega a Las Juntas termina el pavimento, para continuar es importante saber que el camino es de tierra arcillosa aunque se encuentra en regular estado. Y desde allí el viajero apreciará en los márgenes del circuito las terrazas de cultivos de la cultura Aguada. Una de las excursiones típicas en este lugar es una travesía a caballo hasta La Silleta, a unos 2.300 metros de altura, por un sendero de pinos silvestres, álamos, sauces y campos ganaderos. Otro de los circuitos conduce hasta Piedras Blancas, internándose en un valle alfombrado de pasto punilla.

Cómo llegar. Desde Buenos Aires, Santa Fe y Córdoba se accede a San Fernando por las Rutas Nacionales 9 y 60, y la Ruta Provincial 33. La conexión a El Rodeo y Las Juntas es Ruta Provincial 4. El Aeropuerto Felipe Varela, a escasos kilómetros de la ciudad Capital, recibe diariamente vuelos interprovinciales de tres compañías privadas y tres vuelos semanales de carácter regional. La distancia a otras capitales del país: Buenos Aires 1.131 km, Córdoba 436 km, Corrientes 832 km, Neuquén 1.467 km y La Rioja 154 km.

6 Comentarios en “El Rodeo y Las Juntas, dos tesoros naturales de Catamarca

  1. francisco | 05/03/2014 | 11:42

    Mucha belleza natural, ahora no se te ocurra comer los guisos de cabrito o de otros bichos son horribles, lo unico las empanadas, pero la segundo dia no las queres ver mas, aca en la provincia de buenos aires, la mejor del mundo, tenes costa de mar, rios, lagunas, lugares serranos, la mejor carne, el mejor pan, agua la que quieras, no necesitamos andar cientos de kilometros para vacacionar, con el agravante que en la oportunidad de visitar Salta nos atendieron muy mal y nos cobraron un disparate fue en mayo de 1996, no creo que haya cambiado.

    • Mariano | 30/06/2014 | 19:03

      La verdad que contestarle a Francisco es una perdida de tiempo, por lo que veo ,nunca estuvo en Catamarca, no entiendo el trato despectivo hacia mi hermosa provincia, tanto en El Rodeo como en Las Juntas, hay excelentes ofertas gastronomicas, como la Hosteria Provincial y la Hosteria Chicha, que cuentan con Chefs profesionales, no cocineros improvisados, ademas comparar la prov. de Bs As con Catamarca es un error garrafal, son dos cosas totalmente distintas, tanto geograficamente como culturalmente, cada una tiene sus virtudes y defectos, a mi tambien me atendieron mal en Mar del Plata, en Bahia Blanca , en Olavarria, etc, y hablo con propiedad porque vivo en Daireaux, no me la contaron, y no por eso voy a decir que la prov. de Bs As es un desastre, hay de todo en todos lados, pero mejor Francisco ,segui con tu ignorancia , me parece que nunca saliste de tu pueblo o ciudad, hablas por lo que te contaron, no le hagan caso vayan a Catamarca y comprobaran que este hombre esta totalmente equivocado, un saludo !

      • Marisel | 24/05/2017 | 16:30

        Tengo la dicha de conocer casi todo el país, me falta Formosa y no dejo de maravillarme. Nuestro país es fantástico, lástima los argentinos………………jaja Tranquilo Mariano para que le vas a contestar, demasiado con su ignorancia.

    • lucas | 04/11/2014 | 5:25

      francisco: 1 no tienen montañas en bs as. 2 el mar es heladooooo, brasil tiene aguas mas calidas y mejores que ustedes, 3 en mar del plata es un mundo de gente haciendo cola para comer para ir a la playa.4 la bristollll la mersada mas grande de la argentina, 5 catamarca ofrece otros atractivos comida regional o no. paisajes naturales increibles para los ojos. 5 folclore festivales, cosas bien argentinas, bien nuestras,
      pd: tienen cosas la lindas la costa argentina seguro, pero cuando vas pasando por bs as ya te roban hasta el auto y si tenes suerte no te matan.
      segui comiendo choclo y hamburguesas en la bristol.
      dejanos a nosotros con nuestro paisajes y nuestras costumbres que bastante mejor que ustedes vivimos.

  2. Carlos | 02/02/2015 | 13:04

    Añoro regresar al Rodeo de visita.estuve con mi esposa de luna de miel en el año 1989 y desde entonces planeamos volver,el tema es que ahora somos 8 los integrantes de la familia y no 2 ja.si alguien puede informarme de casas para alquilar en el Rodeo o Las Juntas me avise gracias.

    • hola…hay muchas opciones entre ellas..la casa de cande.. un modesto departamento que cuenta con camas dobles. cuchetas. cocina.. heladera microonda. tv por cable etc etc

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