VERANO 2015 / MENDOZA

San Rafael vive una temporada soñada

La ocupación hotelera durante la primera quincena de enero fue de casi el 90%, mientras que las expectativas para febrero son más optimistas.

Valle Grande, San Rafael. [ Ver fotogalería ]

Ficha

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San Rafael, en el sur de la Provincia de Mendoza, vive uno de los mejores veranos de los últimos años, con miles y miles de turistas que la recorren a diario y disfrutan de la calidez de su gente.

Mucho tiene que ver el crecimiento exponencial que viene registrando, tanto en la oferta como en la demanda de servicios relacionados con el turismo, lo que permite que hoy San Rafael sea uno de los lugares del país más elegidos por argentinos y extranjeros.

Ubicada a  980 kilómetros de la Ciudad de Buenos Aires, este paraíso cuyano se presenta como una excelente opción para todos los que buscan alternativas a los destinos “populares” para las vacaciones. Por la diversidad de las actividades que pueden realizarse, es un típico lugar “apto para todo público”, que pasó de ser un destino de temporada a recibir visitantes durante todo el año.

En lo que refiera a la actual temporada, desde la Dirección de Turismo de San Rafael informaron que la ocupación hotelera durante la primera quincena de enero fue de casi el 90%, mientras que las expectativas para febrero son más optimistas.

¿Qué hacer?

San Rafael es famosa por el Turismo Aventura con el ya clásico rafting, la posibilidad de hacer “tirolesa” en el imponente Cañón del Atuel, trekking diurno y nocturno en Valle Grande visitando cuevas y lugares encantados, circuitos en camionetas 4 x 4, tirobangi cruzando el Lago de los Reyunos, atravesar montañas y senderos en cuadriciclo o realizar cabalgatas con guías especializados, entre otras muchas alternativas. Pero además, el Turismo Gastronómico está en franco crecimiento, con visitas a algunas de las bodegas más prestigiosas del mundo y degustaciones para recordar.

Las excursiones más conocidas son el recorrido por el Cañón del Atuel, con paisajes imponentes desde el principio hasta el final;  Los Reyunos, recorriendo diques, bodegas y pueblitos con mucha magia; y Las Leñas, que aunque está muy asociada a los deportes de nieve, en verano es un lugar realmente hermoso“, explica Jorge Royon, Gerente de Millanti Viajes y Turismo, una de las empresas del sector más reconocidas de la provincia, especializada en turismo receptivo, quien además agrega que “con un simple correo electrónico que nos envíen se puede armar un paquete a medida, con traslados, hoteles y excursiones incluidos, para que no haya sorpresas ni deban ocuparse de  otra cosa que no sea disfrutar desde el principio sus vacaciones”.

Algunas excursiones que recomiendan los expertos

Daniel Rosendom, director de uno de los portales más completos para contratar servicios  locales, coincide con Royón al destacar que las que siguen son las excursiones que no pueden dejar de hacerse:

Cañón del Atuel: En este recorrido se destacan los 56 Km. de este magnífico accidente geográfico. De principio a fin, este camino va bordeando el Río Atuel, custodiado por paredes de 260 metros en ambos costados. Los colores que imagine se destacan en la roca, con las geoformas a su paso. Durante el recorrido se conoce Cuesta de los Terneros, Mirador San Francisco de Asís, El Nui (embalse, Club de Pescadores y Villa El Neil) y Valle Grande. Aquí se puede hacer un placentero viaje en catamarán, rafting o cabalgatas.

Los Reyunos: En un mix de vinos, historia, tecnología y aventura, en esta excursión conocerá bodegas, la Villa 25 de Mayo, el Área Fundacional, los diques Galileo Vitale y Los Reyunos. Allí podrá hacerse además un paseo en catamarán y el “tirobangi”.

Las Leñas: Este paseo se sitúa en uno de los escenarios más bellos del mundo, como es la Cordillera de los Andes, una sucesión de cordones montañosos que albergan tesoros al alcance de la mano. Durante el recorrido conocerá Salinas del Diamante, El Sosneado, Los Molles (con opción de un fantástico baño termal), la Laguna de la Niña Encantada, el Pozo de las Ánimas y el encantado Valle de Las Leñas.

Día de Aventura: Excelente opción  para los amantes de la naturaleza, en una zona de paisajes deslumbrantes La aventura empieza al  embarcarse  en  lancha  e internarse  en el lago de Los Reyunos. Tras media  hora de navegación, se desembarca y comienza una caminata hasta el inicio  de la escalada  en vía ferrata (70 mts). Luego, una  tirolesa que lo llevará hasta los mejores puntos panorámicos, para terminar con un emocionante Rappel de 50 metros de extensión.

Caminos del Vino: Como no podía ser de otra forma en estas tierras de buen y variado vino, esta es una alternativa tentadora para disfrutar en cualquier época del año. Se conoce allí todo lo que rodea al mundo del vino y sus procesos de producción, con visita a una fábrica de corchos, viñedos y degustaciones incluidas en la famosa Bodega Goyenechea. El paseo se inicia en “Alcornoque”, lugar donde se descubre por qué el corcho natural es la mejor opción para preservar un vino.

Luego se realiza la visita a una aceitera, donde se observan los nuevos procesos para la obtención del aceite de oliva y sus virtudes y secretos. El camino termina en una bodega boutique, donde se aprenden los secretos del buen vino mendocino en el marco de charlas sobre las variedades de la vid, y una experiencia práctica sobre el trabajo en la  misma; finalizando con  una degustación dirigida   de cuatro varietales y una fabulosa picada de fiambres  artesanales y empanadas recién horneadas en una casa de campo.

Caverna de las Brujas: Este es un paseo hacia la moderna ciudad de Malargüe en la que se encuentra Manqui Malal -o “el mundo de los fósiles”, como muchos la conocen- y la increíble Caverna de las Brujas, un lugar para dejar de ser sólo un caminante de la superficie terrestre. Durante el recorrido se conocen la ciudad, el Museo Regional Plaza San Martín, el Dique Blas Brisoli, el Criadero de Truchas, Cuesta del Chihuido y Manqui Malal. El recorrido de la reserva Caverna de Las Brujas demanda unas y 2 horas, en las cuales aprecian extrañas formaciones de estalactitas y estalagmitas.

¿Como llegar?

Hay un vuelo diario de Buenos Aires y varias empresas de micros con salidas diarias. También se puede acceder por vía terrestre, utilizando las Rutas Nacionales Nº 40, 143 o 146, según el punto del país desde donde se provenga. Todos los accesos son buenos, con servicios y buen estado general de las rutas.

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