ECUADOR

La reina de los volcanes: Quito, la ciudad más alta del mundo

Cuatro lugares en los que los de la capital de Ecuador pueden experimentar muy bien su carácter crudo y al mismo tiempo soleado. Fotos.

Una caminata hacia la cima del Rucu Pichincha, puede durar, dependiendo de la condición física, un día entero Foto: Philipp Laage / dpa [ Ver fotogalería ]

Ficha

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El anuncio sonó un poco excéntrico: Quito celebra el 38 aniversario de su declaración como Patrimonio de la Humanidad. Un aniversario no redondo. Sin embargo, como la capital de Ecuador fue en 1978 la primera del mundo en ingresar en la lista de la Unesco, cada año significa un nuevo récord que obliga a festejar. Independientemente de los jubileos, redondos o no, merece la pena visitar la metrópoli andina durante más de un día por los turistas que viajan a Ecuador. En los siguientes cuatro lugares, los visitantes pueden experimentar muy bien el carácter crudo y al mismo tiempo soleado de Quito:

CENTRO HISTÓRICO: Un orgulloso museo al aire libre con el título de Patrimonio de la Humanidad. La Plaza de la Independencia es el corazón del histórico casco viejo de la ciudad. Fuentes que borbotean rodeadas de orgullosos monumentos de arquitectura colonial: el palacio presidencial, la catedral, blanca como la flor de almendro, y el hotel de lujo Plaza Grande. Durante mucho tiempo, Quito tenía una mala imagen por su alto índice de criminalidad. Hoy, sin embargo, un paseo por los callejones del centro histórico no supone ningún riesgo de seguridad, al menos de día.

Las imponentes torres de la Basílica del Voto Nacional ofrecen una excelente vista panorámica del casco viejo. Aunque está construida de hormigón, la iglesia impresiona por su estilo neogótico, como puede apreciarse durante el ascenso hacia el mirador más alto. El centro histórico es un lugar para un clásico tour cultural, que incluye la Iglesia de San Francisco y el convento jesuita La Compañía. Los visitantes cultos averiguan qué influencias arquitectónicas se integraron en qué construcciones coloniales. Pero uno también puede simplemente dar un paseo, tomar un jugo en el café del antiguo Teatro Bolívar y observar el movimiento en las calles.

MARISCAL SUCRE: Una fiesta en “Gringolandia”. En el centro-norte de Quito se encuentra La Mariscal, un barrio moderno de la capital, que se ha ido convirtiendo en un “Gringo Trail”, una estación en la ruta que siguen muchos mochileros, en su mayoría blancos, por América del Sur. El barrio cuenta con un sinnúmero de bares, restaurantes y hostales. Sin duda alguna, La Mariscal dista mucho de ser un barrio de subcultura. Por algo se lo conoce como “Gringolandia”. Sin embargo, el barrio también es un destino para mujeres y hombres jóvenes de la capital que asumen, seguros de sí mismos, las nuevas tendencias de la moda global. Y durante la noche no solo se puede escuchar a Lady Gaga y 50 Cent sino también música en vivo, por ejemplo en la céntrica Plaza Foch.

PARQUE LA CAROLINA: Quito no es Nueva York. Aun así, el Parque la Carolina se parece en el mapa un poco al Central Park: una extensa área verde situada en el centro de la ciudad, en la Avenida Amazonas entre altos edificios de oficina austeros. En una laguna artificial, pequeños hidropedales navegan en círculos como en un parque de atracciones. Aquí se juega al fútbol, al baloncesto y a una variante ecuatoriana del béisbol. La gente hace footing y ejercicios de gimnasia o come helados y está atenta para que sus hijos no se escapen. En el Parque La Carolina, Quito se presenta como la gran ciudad moderna que efectivamente es. El parque no es un lugar blindado para la élite. Aquí se reúnen personas totalmente comunes y corrientes, aunque no se ven pobres. El ambiente alegre es contagioso. Lo mejor es sentarse bajo un árbol en la sombra y simplemente observar un rato lo que está haciendo la gente.

TELEFÉRIQO: Desde muchos lugares en Quito, el Rucu Pichincha se asemeja más a un cerro que a una montaña de verdad. Sin embargo, la perspectiva es engañosa. Esto se debe sobre todo al hecho de que la propia ciudad está situada a una altura de nada menos que 2.850 metros sobre el nivel del mar, por lo que es la capital más alta del mundo. Quien suba cómodamente en el Teleférico a la montaña se baja a una altura de casi 4.000 metros. La excursión en teleférico ofrece una vista espectacular de Quito y varios volcanes cubiertos de glaciares. Desde la estación del teleférico, algunos turistas emprenden una caminata hacia la cima del Rucu Pichincha, que puede durar, dependiendo de la condición física, un día entero. Cuando el sol se pone, rápidamente comienza a hacer frío a esta altura. Sin embargo, algunos de los turistas temblorosos aguantan y observan cómo la gran ciudad alargada poco a poco comienza a iluminarse en medio de la oscuridad.

Datos útiles

  • Quito, la capital de Ecuador, está situada a una altura de unos 2.850 metros, en un valle de los Andes. Tiene una extensión entre norte y sur de unos 50 kilómetros. La ciudad cuenta con unos 2,2 millones de habitantes.
  • ¿Cuándo viajar? Debido a la cercanía del ecuador, el tiempo se mantiene relativamente sin cambios durante todo el año. Sin embargo, las diferencias de temperatura entre el día y la noche son considerables.
  • En Ecuador se paga con dólares estadounidenses. No siempre es fácil sacar dinero en efectivo y las tarjetas de crédito no se aceptan en todas partes.
  • La mayoría de los turistas pernoctan en alojamientos en el centro histórico y sus alrededores o en el barrio de La Mariscal.
  • Se recomienda tomar un taxi registrado, también para distancias cortas, después de caer la noche.

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