DESTINO: JAPÓN

La sublime Sapporo: la ciudad del arte y el sabor japoneses

La capital de la isla de Hokkaido, en Japón, se hizo famosa por su cerveza y sus esculturas urbanas de nieve, pero en verano 2.700 parques abren al público toda su belleza.

En la capital de la isla japonesa de Hokkaido, la naturaleza se llena de arte y el arte rescata rincones olvidados de la ciudad. Cerveza propia, arquitectura occidental y el mejor tempura de la isla. (Fotos: Diario PERFIL) [ Ver fotogalería ]

Ficha

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Cuánto tiempo ir: días

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Por Ingrid K. Williams (*)

Sapporo alguna vez fue sinónimo de invierno, gracias a su singular festival de nieve, su famoso cangrejo de nieve y el polvo blanco que cubre las montañas. Pero mucho ha cambiado desde que la ciudad fue sede de los Juegos Olímpicos de 1972. Actualmente, la capital de Hokkaido, la más norteña de las principales islas de Japón, está demostrando ser suelo fértil para la creatividad local.

Los parques urbanos verdes, con residentes relajados y espíritu de actividades al aire libre hacen que muchos la comparen con Portland, Oregon, la ciudad hermana de Sapporo del lado contrario del Pacífico. Para juzgar por usted mismo, acelere hacia el norte en el nuevo Hokkaido Shinkansen, el tren bala que el año pasado inició su servicio a esta ciudad dinámica.

 

DÍA 1. VIDA DE PARQUE

Existen los parques y existen las esculturas, ¿pero todo un parque que en sí mismo sea una escultura? Esa fue la idea detrás del parque Moerenuma, diseñado por el escultor japonésestadounidense, arquitecto y paisajista Isamu Noguchi y construido sobre un relleno sanitario en el margen sur de la ciudad.

Inaugurado en 2005, este parque de 162 hectáreas cuenta con varias estructuras, incluyendo una pirámide de vidrio como la del Louvre y una fuente, armoniosamente ubicadas entre céspedes, crestas onduladas y una montaña cónica de más de 61 metros de altura. Los serpenteantes caminos son populares entre los que sacan a caminar a sus perros shiba inu de cola rizada, pero la mejor forma de explorar toda la extensión de esta desparramada obra de arte al aire libre es sobre dos ruedas (alquiler de bicicletas desde 100 yenes, o aproximadamente 0,90 dólares la hora).

Una sola letra escrita elegantemente marca la entrada de “Q”, un restaurante subterráneo que sirve ramen durante el día y yakitori fino por las noches. Abra la pesada puerta corrediza para revelar un espacio vagamente industrial (paredes minimalistas de concreto, vigas de acero, techo sin terminaciones) dominado por una mesa comunal con superficie de vidrio que cubre un jardín tipo zen. Cena para dos, aproximadamente US$ 62.

 

DÍA 2. ARTE AL AIRE LIBRE

Empiece el día al sur del centro de la ciudad en el Parque de Arte Sapporo, un parque temático para los amantes del arte: talleres y estudios específicos por género para aprender artesanías, espacios de exhibición, festivales de temporada e incluso un museo. Pero el principal atractivo es el Jardín de Esculturas Sapporo, un camino de madera donde se han instalado más de setenta esculturas sobre sendas serpenteantes (abierto desde abril). Hay un proverbio sueco que dice “El que espera algo bueno nunca espera mucho”, que constituye un mantra digno de repetirse mientras hace fila parado frente a la tienda de ramen Menya Saimi.

El almuerzo en este modesto lugar conlleva esperar porque los hermosos tazones de miso ramen (US$ 6,70), del estilo meloso originario de Sapporo, son considerados los mejores de la ciudad. Y con razón: los fideos son perfectamente masticables, el aromático caldo es sutil pero complejo y los acompañamientos forman una colorida mezcla de brotes de bambú, cebollines verdes, carne de puerco asada y jengibre amarillo brillante recién rallado.

Una creativa reutilización del espacio sin usar ha convertido dos sitios subterráneos en galerías de arte de entrada gratuita. La primera, situada en un pasaje del metro, es la Galería Pasarela Subterránea Sapporo Odori 500-m, que cubre un corredor de medio kilómetro donde el cristal de protección es la única barrera que separa a los apurados transeúntes de pinturas y esculturas contemporáneas de jóvenes artistas japoneses.

Otra galería cercana improbable, llamada CAI02, está en un subsótano debajo de un patio de comidas. Chica en espacio pero no en ambiciones, esta galería pionera auspició recientemente una instalación cinética del artista de sonido Junichi Oguro, que involucró a fanáticos que levantaron a medio aire una crujiente lámina dorada.

Hokkaido es un paraíso de mariscos cuya riqueza sale a flote en más sitios que sólo barras finas de sushi. Un ejemplo excelente es Tempura Kobashi, un refinado restaurante de “tempura” escondido en el tercer piso de un rascacielos. Métase bajo las “noren” (cortinas) blancas y agarre uno de los nueve asientos de la suave barra con forma de L; detrás de ésta, el alegre chef prepara diestramente platos de tempura sacados principalmente del mar.

El entretenimiento nocturno no se pone más deslumbrante que las vistas abiertas panorámicas desde la cima del monte Moiwa, una pequeña montaña al sudoeste del centro de la ciudad. Para llegar al recientemente renovado complejo de observación de la cumbre, el Teleférico Monte Moiwa lleva a los visitantes en grandes góndolas a una estación intermedia, desde donde pequeños teleféricos completan el viaje (US$ 15 el viaje redondo). La plataforma de observación al aire libre presume de vistas durante el día que cubren las montañas circundantes, pero más impresionante es la versión al crepúsculo, cuando el brillo de la ciudad se alarga kilómetros hacia el Mar de Japón.

 

DÍA 3. JAPÓN DEPORTIVO

¿Qué sale cuando se cruza el golf con el croquet? Golf de parque, un deporte que nació en Hokkaido en la década de 1980 y que ahora es ampliamente popular entre los jubilados de Sapporo. Unase a ellos para una ronda de entretenimiento en uno de los verdes campos de 18 hoyos que están sobre el río Toyohira (US$ 9 para dos personas). Le van a dar un palo tipo driver y una colorida pelota extragrande para llegar a los hoyos de entre 30 y 60 metros. Si el clima no coopera, muestre su poder en el Museo de Deportes Invernales de Sapporo, donde podrá jugar sus sueños olímpicos en trineos y saltos de esquí, en simuladores desarrollados mucho antes que Wii Sports (US$ 5).

 

 

(*) The New York Times / Travel. Publicado por Diario PERFIL

 

COORDENADAS. Sapporo es una ciudad del interior de la isla de Hokkaido, en Japón. Se fundó en 1869 y tiene 2.700 parques. El “Cross Hotel Sapporo” es una rara propiedad boutique en una ciudad llena de hoteles enfocados en los negocios. Cuesta AR$ 1.380 la noche.

Un comentario en “La sublime Sapporo: la ciudad del arte y el sabor japoneses

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