FOTOS INCREÍBLES

Con estilo “Harry Potter”, esta es una de las bibliotecas más asombrosas del mundo

Con más de 350.000 volúmenes, muchos de ediciones raras, el Real Gabinete de Lectura fundado por los reyes de Portugal es actualmente una atracción turística y un escenario predilecto para la fotografía.

REAL GABINETE DE LECTURA (RÍO DE JANEIRO). Su arquitectura gótica y renacentista, así como su plétora de tallas, mosaicos y esculturas celebran las aventuras de los navegantes portugueses en los siglos XV y XVI. (Fotos: Pixabay / AFP) [ Ver fotogalería ]

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Nota publicada el 9 de enero de 2019

Desde afuera parece apenas otro edificio histórico del centro de Rio de Janeiro, pero el Real Gabinete Portugués de Lectura es por dentro una biblioteca de varios niveles que parece el escenario de una película de Harry Potter y que sigue fascinando a los visitantes más de un siglo después de su fundación. El espacio fue construido a finales del siglo XIX bajo la administración de una asociación de inmigrantes portugueses que todavía cuida la institución.

Su arquitectura gótica y renacentista, así como su plétora de tallas, mosaicos y esculturas celebran las aventuras de los navegantes portugueses en los siglos XV y XVI. Con más de 350.000 volúmenes, muchos de ediciones raras, es actualmente más una atracción turística y un escenario predilecto para la fotografía que una sala de lectura, aunque para algunos continúa siendo un precioso refugio de conservación de la mayor colección de libros de lengua portuguesa fuera de Portugal.

“Este es el alma mater de los portugueses en Brasil, la sala de lectura es eso y mucho más”, contó Carlos Francisco Moura, de 86 años, uno de los lectores fieles. La biblioteca es un recurso valioso, agrega, porque desde la década de 1930 se ha convertido en un repositorio de cada libro publicado en Portugal.

La conexión histórica de Brasil con su antigua metrópoli es profunda. En 1808, el rey de Portugal Juan VI, exiliado en Brasil con su corte a causa de las invasiones napoleónicas, declaró a Rio de Janeiro capital del imperio portugués. Su hijo don Pedro  declaró la independencia en 1822 y fue proclamado emperador. El portugués se mantuvo como la principal lengua del país y con ella una cultura literaria bidireccional. Actualmente las banderas de Portugal y Brasil ondean en el exterior de la biblioteca.

Orlando Inácio, de 67 años, administra el lugar. También vino de Portugal cuando era niño, para nunca más volver. “Es un verdadero orgullo saber que esta biblioteca creada por portugueses es una de las más hermosas del mundo”, dijo Inácio, que rastreó las raíces de la biblioteca hasta una asociación de inmigrantes portugueses que nació en 1837. “El objetivo era ayudar a los inmigrantes, quienes en general eran poco letrados. La idea era mejorar su educación y ampliar sus conocimientos”, explicó.

Los miembros de la asociación pagan una mensualidad que cubre parte de sus gastos generales. Los ingresos restantes vienen del alquiler de otros edificios propiedad de la asociación. Inácio reconoce que con los cambios que trajo internet disminuyó la cantidad de investigadores y de “ratones de biblioteca” que acostumbraban frecuentar el lugar. Ahora quedan apenas aquellos que necesitan consultar libros raros disponibles solo en su versión física. A pesar de esto, sigue encontrando placer en su trabajo diario. Después de todo, es el custodio de un templo literario cargado de historia, que conecta, además, a Brasil y a Portugal en un lazo lingüístico.

D.S.

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