AL INFINITO

El turismo espacial da sus primeros pasos con un vuelo de prueba de Virgin Galactic

La compañía de turismo espacial anunció que realizó con éxito vuelo espacial de prueba a 80 kms. de altitud sobre California.

Foto: Virgin Galactic [ Ver fotogalería ]

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(26/02/2019) La nave de la compañía de turismo espacial Virgin Galactic cruzó el viernes de nuevo la frontera del espacio, según la definición estadounidenses de 80 kilómetros de altitud, durante un vuelo de prueba en California, anunció la empresa del millonario británico Richard Branson.

SpaceShipTwo, comandada por dos pilotos, cruzó por primera vez en diciembre este límite arbitrario, cuando Branson anunció con fanfarrias que era la primer vez que se atravesaba desde el final en 2011 del programa de transbordadores espaciales de la Nasa en 2011, que llevaba humanos al espacio.

La convención internacional estableció de todas formas la frontera del espacio más alto, a 100 km, en la “línea de Karman”. “SpaceShipTwo, bienvenido al espacio”, escribió Virgin Galactic, quien tuiteó en vivo el vuelo, pero no difundió imágenes en directo. La nave alcanzó una velocidad de Mach 3.0 durante su ascenso. Aterrizó sin incidentes en la base especial del desierto de Mojave.

SpaceShipTwo esta diseñado para transportar a seis pasajeros turistas, pero las pruebas se han retrasado durante años, en parte debido a un accidente en pleno vuelo en el que murió un copiloto en 2014. Richard Branson dijo el 7 de febrero que espera que las pruebas estén suficientemente avanzadas en julio próximo para poder ocupar un lugar a bordo. La principal competencia de Virgin Galactic es Blue Origin, fundada por el millonario Jeff Bezos, dueño de Amazon, y cuya nave espacial “New Shepard” cruzó los 100 km, pero nunca con personas a bordo. Bezos sugirió que eso podría ocurrir este año.

D.S.

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