MUSEOS

El Banco de Inglaterra expone sus tesoros más curiosos

En 325 objetos para celebrar sus 325 años de historia, una exposición que durará hasta mayo de 2020 lleva al visitante por la historia de esta entidad.

Cuando fue creada en julio de 1694, la entidad empleaba a 19 personas y servía principalmente para respaldar los créditos del Estado. Un siglo más tarde, en 1797 se ganó el apodo de "la anciana de Threadneedle Street" debido a una caricatura que la representaba como una señora mayor sentada sobre una caja fuerte, indignada ante las carantoñas del primer ministro de la época. FOTOS: Bank of England [ Ver fotogalería ]

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Publicada el 27 de julio de 2019

Un billete de 10.000 euros, si su valor del siglo XVIII se tradujese a dinero actual, o una falsificación presentada dos veces en 30 años, son algunos de las curiosidades que el Banco de Inglaterra revela al público con motivo de su 325º aniversario. En 325 objetos, una exposición, abierta durante el reinado de la Reina Ana, durará hasta mayo de 2020 con el objeto de llevar al visitante por la historia de esta entidad, el segundo banco central más antiguo del mundo tras el de Suecia. No faltan los lingotes de oro –de los que el banco guarda unas 400.000 unidades en sus cajas fuertes– pero el recorrido comienza trasportando al visitante a una época lejana, en que el valor de los billetes de banco estaba escrito a mano.

El billete más antiguo presentado al público data de 1702 y valía 40 libras, una suma enorme para aquella época ya que equivaldría a más de 10.000 euros (o 11.400 dólares) actuales. A pocos metros, se expone otro billete, pero este falso, presentado al Banco de Inglaterra en dos ocasiones, separadas por un periodo de 30 años: alguien había intentado borrar el primer tampón que marcaba la pieza como una falsificación. “Es una historia fascinante que muestra como la gente sigue probando suerte”, bromea Jenni Adam, comisaria del museo del Banco de Inglaterra. Hasta 1832 la falsificación de divisas estaba castigada con la pena de muerte en el país. Ahora, sin embargo, la falsificación es casi imposible, dice Miranda Garrett, responsable de colecciones del museo, subrayando que “el banco sigue trabajando muy duro para mejorar la seguridad”.

La infrarrepresentación femenina

Cuando fue creada en julio de 1694, la entidad empleaba a 19 personas y servía principalmente para respaldar los créditos del Estado. Un siglo más tarde, en 1797 se ganó el apodo de “la anciana de Threadneedle Street” debido a una caricatura que la representaba como una señora mayor sentada sobre una caja fuerte, indignada ante las carantoñas del primer ministro de la época. Creció considerablemente desde su creación -hoy tiene 4.000 empleados- pero su misión no ha cambiado tanto: “mantener la estabilidad financiera del Reino Unido”, recuerda Adam.

Nacionalizado en 1946 e independiente del gobierno desde 1997, el banco central tiene como principal objetivo mantener la inflación anual cercana al 2% para preservar el valor de la moneda pero permitiendo el crecimiento económico. Pero la exposición no se limita a narrar sus más de tres siglos, sino que “intenta reflejar historias, y no únicamente las de los gobernadores sino también las de los empleados”, dice Garrett. Y especialmente, las empleadas. Fue en 1894, doscientos años después de su creación, cuando la primera mujer entró en su plantilla.

Puede parecer tarde, afirma Adam, pero el Banco de Inglaterra fue la primera entidad en la City de Londres que abrió sus puestos a las mujeres. Sin embargo, una caja utilizada hasta 1970 para transportar documentos designa a su destinatario como el “cajero jefe”, es decir forzosamente un hombre aunque este cargo está hoy en día ocupado por una mujer. Las mujeres en puestos de responsabilidad son actualmente 32% en el Banco de Inglaterra, frente al 14% para la industria financiera británica en su conjunto, lo que no impide que la institución sea regularmente criticada por su falta de diversidad.

Una reputación que no mejoró cuando en mayo de 2018 el vicegobernador Ben Broadbent se vio obligado a pedir disculpas por haber descrito a la economía británica como “menopáusica” y poco dinámica. Queda por ver cuándo accederá por fin una mujer a la función suprema de gobernador. El puesto se debe renovar en enero de 2020 pero, de momento, los nombre mencionados para suceder a Mark Carney son de hombre.

(*) Agence France-Presse / Bank of England

Un comentario en “El Banco de Inglaterra expone sus tesoros más curiosos

  1. francisco alfredo rivas | 31/07/2019 | 10:55

    Me encanta ver estos elementos que pertenecieron a una generaciòn del sistema bancario antigüo, curiosidades.

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