El “Alcatraz” de Costa Rica busca ser un destino turístico

Fue creada por el dictador Tomás Guardia, quien enviaba allí a los “políticos indeseables” y los criminales más peligrosos del país.

Ficha

Región:

Cuánto tiempo ir: días

Cuándo ir:

Con quién ir: , , ,

Ideal para:


Ver mapa más grande

La cárcel de la isla San Lucas, que funcionó entre 1873 y 1991 albergando a los reos más peligrosos de Costa Rica, busca crecer como destino turístico con su oscura historia de torturas y la riqueza natural que la rodea.  El sitio aún no es del todo apto para recibir visitantes, por lo que hay en marcha proyectos oficiales para restaurar sus históricas edificaciones, que se encuentran muy deteriorados por el paso de los años. Las autoridades estiman que, gracias a las obras que comienzan a llevarse a cabo, San Lucas tendrá mejores condiciones para recibir a un máximo de 800 turistas por día, y así promocionar la isla como un lugar histórico y de gran riqueza natural.

La isla San Lucas, de 472 hectáreas, se ubica a tres kilómetros de la costa de Puntarenas, en el Pacífico central de Costa Rica, y es visitada por turistas interesados en conocer la historia de la cárcel y las condiciones infrahumanas y de tortura que enfrentaban a los reos. El edificio de la capitanía del centro penal fue restaurado el año pasado con una donación japonesa, la cual también incluye obras en el futuro como la reconstrucción del muelle y la edificación de una casa para los guardabosques, un centro de educación ambiental para los turistas, servicios sanitarios y una planta de tratamiento de agua.

Ronald Montero, un guía de la isla San Lucas, explica a la agencia Efe que la cárcel comenzó a funcionar bajo las órdenes del dictador Tomás Guardia (1831-1882), quien enviaba allí a los “políticos indeseables” y luego a los delincuentes más violentos del país. En cada una de las siete celdas del presidio estaban recluidas hasta 70 personas que dormían en el suelo y que tenían derecho a una hora de sol al día. Hasta 1950, los reos que desobedecían las órdenes recibían castigos en dos lugares conocidos como “el hueco” y “la plancha”, desde donde era común escucharles gritar y pedir auxilio.

“El hueco” es un hoyo de dos metros de profundidad en el patio común, al cual se ingresa por un pequeño espacio donde apenas cabe una persona, pero que debajo alberga un recinto de nueve metros de diámetro, donde la temperatura alcanzaba los 60 grados centígrados. “La plancha”, en tanto, era una especie de celda a la que se enviaban presos revoltosos y donde se combinaba el agua de lluvia y las aguas negras, además de la cal lanzada por los guardas para evitar malos olores, lo que convertía el espacio en un cóctel químico insoportable.

La principal fuente de información sobre lo que ocurría en esa cárcel quedó plasmado en en la novela La isla de los hombres solos, publicada en 1972 por el costarricense José León Sánchez, quien estuvo preso ahí entre 1950 y 1988 y que conoció la versión de hombres que estaban encarcelados por años. Uno de los principales atractivos de la cárcel son los cientos de escritos que se aprecian en las paredes de las celdas, así como grandes dibujos con alto contenido sexual, hasta uno sobre el exfutbolista brasileño Pelé. Uno de los grafittis más conocidos es el de “La chica del bikini rojo”, que según la leyenda tiene trazos hechos con sangre de una enfermera que atendía a los reos y que fue asesinada por ellos mismos.

Todas estas historias forman parte del tour que los turistas realizan en la isla, pero además es posible caminar por el bosque tropical seco que rodea la antigua cárcel y que desde 2001 constituye el “Refugio de Vida Silvestre Isla San Lucas”. La isla posee sitios arqueológicos indígenas, una enorme biodiversidad, así como exhuberantes playas donde existió el interés de construir complejos hoteleros.

3 Comentarios en “El “Alcatraz” de Costa Rica busca ser un destino turístico

  1. jorge rodriguez | 10/10/2012 | 12:27

    me parece que se olvidaron de nestor hichner el ladron mas grande de la republica argentina

  2. esta carcel les viene,al pelo para,cristina,fernamdez anibal,abal medina,kicillof,randazo,etchegaray,garret,bonafini,moreno,edwin,sabatella.y unos cuantos mas,q en este momento,seme escapan

  3. Lucifer del Infierno | 10/10/2012 | 20:05

    A ese ya lo tengo de huésped desde hace un año ….

Deja un comentario