Dubai, la audaz y exótica ciudad que domesticó al desierto

Dubai dejó de ser caro: el costo de vida es inferior al de Argentina y los precios, como en Miami. Galería de imágenes.

Con playas, parques temáticos, shoppings, mercados y hasta una pista de esquí, la ciudad que domesticó el desierto con carreteras y arquitectura deslumbrante se posiciona como destino familiar a todo trapo. Foto: Cedoc Perfil [ Ver fotogalería ]

Ficha

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Por Verónica Martínez. Diario PERFIL.

La probabilidad de que el imperio del ratón Mickey y sus amigos pierda liderazgo en materia de diversión infantil es prácticamente nula. Pero si los parques de Disney ya fueron recorridos y la cultura de Medio Oriente suena atractiva para visitar, Dubai tiene con qué entretener a las familias.

Más allá de su arquitectura vanguardista y su fama como destino de compras –incluyendo oro– el emirato, uno de los siete que integran los Emiratos Arabes Unidos, resulta amigable para ir con niños por reunir parques temáticos, playas, la exótica experiencia del desierto y hasta excentricidades como una pista de esquí bajo techo, todo en un ámbito seguro y ordenado.

Lo primero que impacta en Dubai es la hospitalidad de la gente, la arquitectura y el parque automotor: todo lo que circula por la calle es de alta gama. El destino tiene varios atractivos para los argentinos: playas cálidas, completa seguridad, muy buenos precios –yo compré un i-pad por lo mismo que piden en Miami–. Hay que derribar el mito de que Dubai es de lujo, antes se creía eso, pero hay una oferta para cada segmento. Un hotel de tres estrellas en el centro ofrece la categoría de uno de cinco y cuesta US$ 100. Una cena con bebidas para cuatro personas cuesta US$ 21”, resume Fernando Joselevich, gerente general de Emirates Airlines para Argentina, Uruguay y Chile, la aerolínea insignia del emirato.

De hecho, el 70% de la población no es emiratí y vive de las finanzas, los negocios inmobiliarios o trabaja en Emirates Airlines (que emplea en la ciudad a 48.540 personas). Probablemente, la histórica fascinación del mundo árabe por el agua sea la explicación de porqué en Dubai abundan los acuarios y parques acuáticos.

En el centro comercial Dubai Mall, considerado el mayor del mundo en superficie, se encuentra el Dubai Aquarium & Underwater Zoo. Además de la contemplación de más de 200 especies, hay paseos en barcos con piso transparente, salidas de snorkel y buceo junto a tiburones en un colosal estanque de diez millones de litros de agua. La entrada general cuesta AR $ 110 para adultos y $ 87 para menores de 3 a 12 años.

Quienes busquen pura adrenalina acuática disponen del Aquaventure Water Park, un parque de 17 hectáreas cuya mayor atracción es la montaña rusa de agua llamada Leap of Faith, de 27,5 metros de largo y una caída prácticamente vertical. También están los rápidos de un río que se recorren en cámaras de aire, una piscina con olas y playa.

La compra de tickets online por anticipado tiene descuentos. En el lugar, cuestan $ 356 y $ 285 para aquellos que no superen 1,20 metro de altura. El parque está dentro del predio del resort Atlantis, emplazado en la isla artificial The Palm, una de las maravillas arquitectónicas de Dubai.

En el mismo complejo es posible visitar el acuario The Lost Chambers, que recrea el mundo de la Atlántida y reúne 65 mil animales marinos; y Dolphin Bay, con espectáculos de delfines de nariz de botella y buceo submarino ($ 2.215). Wild Wadi Water Park moviliza siete toneladas de agua por segundo en olas ideales para surfear. El acceso diario cuesta $ 435 y $ 277 los niños.

Los vastos territorios de arena dubaitíes pueden explorarse como verdaderos beduinos a lomo de camello, practicando sandboard, en buggies que vagabundean por las dunas o a través de excursiones en vehículos 4×4. Los momentos ideales son el amanecer y el atardecer, por las tonalidades rojizas sobre el horizonte.

Aunque resulte inverosímil en un país cuyas temperaturas trepan a los 40ºC en verano, en Dubai existe la opción de esquiar durante todo el año, en Ski Dubai, la mayor pista de esquí indoor del mundo, que ofrece recorridos de diversa dificultad con una longitud máxima de pista de 400 metros.

Esquí, snowboard, snowpark con circuito de tubing, bar de hielo, contacto con pingüinos y shows de personajes. También hay escuela de esquí y un área de freestyle para quienes dominan la técnica de desplazarse sobre la nieve. Ideados especialmente para los más pequeños, los espacios Sega Republic despliegan 250 juegos en cinco zonas temáticas, mientras que Kidzania propone una ciudad en miniatura, con edificios, negocios y hasta moneda propia.

Los chicos pueden elegir entre más de ochenta oficios y profesiones. A una hora de viaje de Dubai, en el vecino emirato de Abu Dabi está el parque Ferrari World que tiene simuladores de autos de Fórmula 1 para cumplir el sueño de pilotear una Ferrari.

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DATA

  • Coordenadas: Dubai es uno de los siete Emiratos Arabes Unidos. Sobre el Golfo Pérsico ocupa 3.885 km2.
  • La mejor ruta: Emirates vuela diariamente a Dubai con escala en Río de Janeiro. Desde $ 12.632 (c/ imp.). A bordo hay 1.400 canales de entretenimiento y nacks permanentes para todos los pasajeros. Los niños reciben una mochila con juguetes. Pueden jugar entre ellos de un asiento al otro a través de pantallas digitales individuales.
  • Hospedaje: hotel dos estrellas para dos adultos y dos niños desde $ 636 por noche con desayuno.
  • Clima: el verano es de junio a septiembre, entre 10ºC y 48ºC.
  • El dato: la visa cuesta US$ 76; moneda local: dirham (= US$ 0,28).

6 Comentarios en “Dubai, la audaz y exótica ciudad que domesticó al desierto

  1. Heber | 24/12/2013 | 13:07

    Por favor doña Verónica indíqueme donde 4 personas comen por U$S 21 con bebidas, el vino mas barato sale no menos de 30 dólares la botella. La VISA 100 U$S por 30 días, si la prologas son 300 U$S mas. No todos los vehículos son de alta gama, si son nuevecitos y aquí alta gama son las Ferraris, Lamborghini, Maseratti, Rolls Royce, los demás del montón. menos. Las playas cálidas en verano el agua llega a unos 42ºC, imposible bañarse. En cuanto a los precios para el ingreso argentino, vengan y comprueben personalmente, se van a poner a llorar. Pese a todo lo enumerado, Dubai es una ciudad formidable para vivir, no hay droga, no hay trapitos, no hay robos, no hay piquetes, el peatón tiene prioridad de paso si o si. etc. etc. etc.
    Saludos e infórmese bien antes de escribir.

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