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Los turistas impulsan el auge del traductor de bolsillo en Japón

Las empresas están teniendo dificultades para hacer frente a los visitantes que quieren comprar, comer y moverse por el país, una situación que probablemente se agravará durante los Juegos Olímpicos de Tokio del próximo año.

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Por Kantaro Komiya (Bloomberg)

Takehiko Fujita no podría hacer su trabajo, vendiendo gotas para los ojos y analgésicos, sin su traductor de bolsillo. En lugar de una aplicación, un diccionario de idiomas o un servicio de traducción automática, el empleado de una farmacia japonesa usa Pocketalk, un dispositivo de 25.000 yenes (US$230) fabricado por Sourcenext Corp. que se parece a un disco ovalado. El dispositivo traduce frases entre 74 idiomas y ayuda a Fujita a comunicarse con clientes de Suecia, Vietnam y otros países.

Los turistas están inundando Japón. Unos 31 millones de personas visitaron el archipiélago en 2018, el triple que hace seis años, según la Organización Nacional de Turismo de Japón. Las empresas están teniendo dificultades para hacer frente a los visitantes que quieren comprar, comer y moverse por el país, una situación que probablemente se agravará durante los Juegos Olímpicos de Tokio del próximo año. En un intento por aprovechar la demanda, el fabricante de electrónica Fujitsu Ltd. y el proveedor de artículos para oficina King Jim Co. está retando con sus propios productos a Pocketalk, que tiene una cuota de mercado del 94%.

“Ya no estoy preocupado”, dijo Fujita, que trabaja en una tienda de Takeya, en la zona de Okachimachi en Tokio. Solía utilizar Google Translate para hablar con los clientes, pero ahora recurre al Pocketalk que cuelga de su cuello para comunicarse. “Puedo hablar con personas que, a primera vista, vienen de otros países y podrían no entenderme”. Si bien las aplicaciones para teléfonos inteligentes siguen siendo una herramienta de traducción popular y común, Pocketalk se ha forjado su propio nicho. Dedicado a un solo propósito, el dispositivo tiene un micrófono sensible y accede a software de traducción automática y reconocimiento de voz de Google, Baidu y otros, mejorando la precisión. Desde su debut en 2017 se han vendido más de 500.000 unidades de Pocketalk.

Sourcenext, que previamente desarrollaba software de diseño de tarjetas de felicitación, colaboró con la startup holandesa Travis, la cual ya había desarrollado un prototipo de traductor, para crear Pocketalk. Sourcenext también recurrió a la unidad japonesa de Rosetta Stone Inc., que compró en abril de 2017.

La empresa también está enfocada en los turistas japoneses que van a otros países. Japón sigue siendo un país relativamente monolingüe, y se clasifica en el puesto 49 entre 88 países y regiones en dominio del inglés. Un nuevo modelo de Pocketalk incluye una tarjeta SIM global integrada que está activa durante dos años en más de 100 países, lo que permite que el dispositivo acceda a datos para procesar las traducciones. “Con esta herramienta, los turistas pueden hacer cosas que antes no podían hacer”, dijo Hajime Kawatake, diseñador sénior de software en Sourcenext. Ahora hay un creciente interés de las empresas en Japón que tratan con extranjeros, dijo, y agregó que Sourcenext ha recibido consultas de más de 4.000 compañías.

El éxito de Pocketalk ha favorecido el repunte de las acciones de Sourcenext. La compañía ha ganado más de un 100% desde que el dispositivo debutó en 2017. Los ingresos aumentaron un 55% a 14.700 millones de yenes en el último año fiscal que terminó en marzo. Sin embargo, los beneficios operativos cayeron un 31% a 860 millones de yenes ya que la compañía gastó enérgicamente en marketing y publicidad para defender su participación en el mercado.

Por su parte, Fujitsu ha estado comercializando su propio traductor, llamado Arrows Hello. El producto de 30.000 yenes, a la venta desde mayo y que tiene una forma similar al Pocketalk, incluye una cámara que también traduce texto. Según Hiroshi Tamura, gerente general de ventas de Fujitsu Connected Technologies, la demanda es particularmente alta entre los minoristas y el sector del transporte, incluidas las compañías de taxis. El mercado de traductores de idiomas puede ser mayor “de lo que esperamos”, dijo Tamura. “Ahora que Japón es un destino turístico, no hay excusa para que las empresas digan ’No entendemos a los extranjeros’”, dijo Eiji Mori, analista de la firma de análisis de mercado BCN. “Tienen que aumentar los ingresos, por lo que los traductores seguirán creciendo”.

(*) Publicado el 8 de agosto de 2019

 

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